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    開酷科技用CMOS雷達技術開發無限商機


    跨入5G、AIoT時代,毫米波(mmWave)技術應用市場逐漸開展,尤其當Google展示新一代智慧型手機Pixel 4的一大亮點——只要揮個手就能讓手機執行播放下一首歌、關閉鬧鐘或是讓手機靜音,「手勢辨識人機介面」再度受到關注。


    然而毫米波技術應用在手勢辨識要達到低功耗、低延遲、低成本尚有相當的門檻。開酷科技創辦人王君弘9年前從美國海歸台灣,2017年成立開酷,以獨家技術將亳米波雷達、天線及AI加速器等關鍵先進技術整合成一個系統單晶片(SoC),能支援近距離內的細微手勢辨識,並率先達到商用化階段,技術領先國際大廠。


    開酷科技獲選為科技部Taiwan Tech Arena(TTA)帶領參與2020美國消費電子大展(CES)的台灣新創館的參展團隊之一,在CES展正式推出全球首顆以60GHz毫米波雷達技術為基礎的3D手勢辨識系統單晶片,目前已有不少手機、家電,甚至AR眼鏡跨國業者對該方案表達興趣,卡位媒合商談,有機會於CES取得好成績。


    開酷科技創辦人王君弘。 (Photo: DIGITIMES)




    整合相關技術,開創一個實際解決方案


    開酷科成立於2017年1月,是智微科技投資的公司。協助創立公司、一手推動技術開發的關鍵人物王君弘,1982年全家移居美國,直至2010年為了小孩學中文才舉家返台,往後6年間王君弘仍繼續擔任美國公司老闆的諮詢顧問,當起空中飛人。2016年在朋友鼓勵引薦下,沒有豐厚的台灣科技圈人脈背景,單憑在RF射頻與無線技術領域練就的一身好本領,很快獲得智微科技青睞,成功引資創業。

    「創辦開酷之前,我沒有在台灣上過一天班,研發夥伴們也都在美國。」王君弘笑著說。雖是第一次創業,但在美國期間,他有過二次協助新創公司的經驗,如今打理起開酷有自已的堅持,尤其是對於技術應用的專注與執著。

    1999年在藍牙產業剛興起時,王君弘參與創辦一家RF CMOS公司,後來公司以1.5億美元出售。第二次則是一家為MOCA即多媒體數位機上盒做室內資料傳輸的公司,該公司之後在美國上市,市值最高曾來到8億美元。

    王君弘表示,開酷科技並沒有特別聰明,只是把各種相關技術整合在一起,讓它們展現各自的優點,開創一個實際的解決方案。他坦言,之前在美國公司就專研60GHz毫米波雷達技術,直到3年多前看到Google的Project Soli,認為如果能把雷達Sensor與AI做結合是一件有趣的事,基於工程師好奇心的驅使,一頭栽入研究,很快地就決定了開酷的產品選題方向。


    採用CMOS製程為基礎

    王君弘強調開酷擁有3大技術領先優勢。首先是毫米波的電路設計是新的技術,具高門檻,需要投入大量的時間與金錢。其次是透過硬體與演算法的結合技術,將AI演算法做到更符合功率效率,反應快、省電。第三,擁有厚實的天線開發技術與能力。

    60GHz頻寬雖大但傳不遠且訊號在空氣中衰減很快,開酷成功將這個「缺點」轉化為「優點」,讓雷達只在近距離偵測,搭配使用定向天線不會有鄰近裝置相互干擾的問題,同步提升辨識精準度,因此可以辨識手指的細微動作。開酷不只善用邊緣運算的利基,而是已經把運算放在單晶片解決方案內建的專屬AI處理器單元執行,可以說是感測器端運算,以達到真正節省手機電力。

    不同於市場其他採用昂貴砷化鎵製程的亳米波雷達,或採取相機鏡頭的解決方案,開酷的手勢辨識解決方案是以更平價成熟的CMOS製程為基礎,將1T3R天線、毫米波晶片(MMIC)以及獨家開發的AI加速器,以先進AiP(Antenna in Package)封裝整合為單晶片(SoC),達到快速反應、省電,以及低成本目標效益。

    在市場應用方面,王君弘看好未來在AIoT基礎下導入手勢辨識應用的家電物聯網商機,不過初始開酷會將主力鎖定在手機、穿戴式裝置與遊戲市場。


    開酷科技在各大展覽中展示測試晶片的應用,提供使用者另一種人機介面選擇與經驗,結果每天都有很多小孩來報到玩遊戲。行銷總監林子超表示,目前是以測試晶片參展看市場反應,再依使用者端的需求去調整,2019年底前正式推出第一代產品,預計2020年第二季投片量產。

    手勢辨識雖具有不少優勢,但並非要完全取代觸控介面,不妨看成互補功能,王君弘認為,人機介面的市場夠大,可以共同分享。



    - DIGITIMES ‧ 俞鴻樟

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